Facebook网络服务无人机(uav)的首次测试,性能超过预期

6月28日2点钟在早晨,马克•扎克伯格(mark zuckerberg)坐在一架飞机,一个航空试验基地尤马,亚利桑那州。Facebook在一个小团队进行一个秘密项目:设计,建立一个高海拔的太阳能飞机。他们希望有一天,飞机可以提供全球互联网接入。

黎明之前,扎克伯格抵达尤马测试经常“我在这个时间,让团队很多人感到紧张,”扎克伯格在接受采访时说。无人机(uav)名叫亚居拉,核心团队大约20人,从南加州的不同部分的工作。几个月来,他们尤马转变。亚利桑那州尤马西南部的沙漠小镇,著名的夏季气温热。

同日,Aquila将进行首次试飞:目标是安全的,稳定的空气中至少30分钟,和土地。“我认为该公司,连接世界的目的,这是一个非常重要的里程碑,我必须在那里,”扎克伯格说。

对于Facebook,Aquila项目不仅仅是为了证明一个概念。该公司计划提供互联网接入全球70亿人口,无论他们的收入,生活的地方。扎克伯格说,这样做可以帮助数百万人摆脱了贫困,并改善全球教育和健康。此外,该项目还将为facebook在人工智能、虚拟现实等领域的下一代服务公路桥。科技时代的下一阶段需要更大的带宽,更可靠的网络连接,和无人机(uav)在这两个方面能够发挥作用。Aquila离开了跑道,虚拟现实版的Facebook,也是起点。

第一个成功的试飞

太阳升起在沙漠中,起重机的无人机(uav)可动框架。Aquila高达141英尺的翼展。可以做一个比较,波音737 113英尺的翼展。然而,Facebook也Aquila设计成尽可能轻,所以,它可以执行一个超级长途飞行。Aquila采用碳纤维材料,最新的原型重约900磅(408公斤)相当于半智能汽车。

远程控制运营商推出了这个框架,Aquila开始在跑道上。4腰带绑在框架使用它。当达到足够快,烟花信号电缆剪一个名字(也称为“哑炮”)将切断四个带,让亚居拉升向天空。无人机将上升到2150英尺的高度测试,然后呆在那里。在地面上的Facebook员工愉快地看着它升入空中,一些人甚至开始抹眼泪。“对每个人来说,这是一个激动人心的时刻,他们被押注该项目两年的努力,”扎克伯格说。

从下面看,扎克伯格被Aquila缓慢飞行的态度所吸引。“这苍蝇很慢,两周后,他的facebook总部在门洛帕克,加利福尼亚州立说,“当人们设计一架飞机,在大多数情况下,设计目的是为了运送人或货物从一个地方到另一个地方。所以飞机飞慢慢没有好。然而,如果你的目标是在空气中停留很长时间,和你想要飞机能源越少越好,意味着尽可能慢慢地飞,也不会从天上掉下来。”

从60000年到90000英尺的空中,Aquila将使用激光。传输数据到其他飞机,或传输到地面接收机,接收方可以将信号转换成一个互联网连接。

使用无人机(uav)的好处

有很多方法可以提供互联网接入和为什么它发生,想用飞机吗?

例如,您可以使用一个卫星。它善于提供互联网接入一个大的地理区域。但只有在人口密度低,使用卫星效果好,由于人口密度高,太多的用户来说,带宽将会受限。

您还可以使用蜂窝塔,它善于人口稠密地区提供互联网接入服务。建立足够的,然而,可以覆盖整个地球的蜂窝塔,成本太高,即使对于财力雄厚的像facebook这样的公司,这个解决方案是不现实的。

2014年,扎克伯格写了一篇文章,分析了网络传播的各种方法。高空无人机(uav),他说,对于那些生活在中等城市,或住在城市郊区的人,有很多这样的人。卫星相比,高空无人机(uav)更接近地面,这意味着它的信号的信号将会更强,更对更多的人有用。和无人机(uav)的位置高于管制空域,所以他们很容易部署。

扎克伯格认为,如果Facebook可以开发一个无人机使用太阳能,所以它可以飞90天。它可以通过激光通信系统,提供高速互联网服务基站在地上。超过50公里以这种方式我们可以上网。谷歌龙计划(项目龙)使用气球提供互联网接入服务,和facebook的无人机(uav)应该比气球更容易控制(泰坦谷歌去年推出了一个项目,还计划使用太阳能无人机(uav)提供网络连接,直接竞争对手facebook Aquila项目。)如果无人驾驶飞行器(无人机)和其他成本降到足够便宜的程度,然后有一天,他们将会变成一个点在天空中,成为全球互联网基础设施的一个关键组成部分。

测试超过预期

扎克伯格在26个月前,因此,设定一个雄心勃勃的目标:在短短几年内,天鹰座的发射功能版本。为了把这个愿景变成现实,他亲自NASA喷气推进实验室(NASA),麻省理工学院(MIT)媒体实验室,聘请相关专家。

对于这个项目,Facebook也花了近2000万美元用于Ascenta背后的团队安迪·考克斯(安迪•考克斯)为首的一个航空顾问公司。考克斯是一个机械工程师,团队之前,他已成功地获得太阳能无人机(uav)在空中两周,世界纪录,打破了。他的顾问团队收购Facebook后,考克斯也成为了扎克伯格Aquila项目经理。团队在伦敦桥以西150英里的沃尔特在一个仓库工作。

建立Aquila模型,可以通过团队的日常工作之一,是与物理定律。在早期,他们试图利用热气球Aquila发射。2015年10月门票两次的飞行计划。27英尺Aquila比例模型的测试计划,也被厄尔尼诺风暴破坏。

但在今年6月28日的时候,团队克服这些障碍。扎克伯格说,当飞行巡航高度,Aquila只有2000瓦的能源消耗相当于五(5)的输出功率自行车。团队希望呆在高海拔Aquila半个小时。但它的性能非常稳定,所以团队为90分钟让它在空中安全着陆。

从能耗的角度,Aquila测试超过期望的工程师第一次。Facebook的工程副总裁杰伊·帕尔默瑞克(Jay帕里克说)在一篇博客文章中说,这个团队更多的飞行计划,希望它能飞得更快,更高,空气中的保留时间更长。然后,Aquila将进行下一个测试:进行“有效载荷”飞在上面提到的激光通信系统,Facebook的一个团队是加州的吻来开发这个系统。2015年7月,团队宣布他们的激光可以被解雇以每秒10 g的数据,标准比以前快10倍左右。和激光的准确性非常高,可以从10英里的距离在一枚硬币大小的区域。(激光设备和地面连接,基站提供互联网接入服务。)Facebook说,在一个单独的测试中,激光通信系统的性能是令人满意的。

挑战和障碍

所以,当将Facebook部署Aquila无人机舰队?Facebook并没有回答这个问题。让无人驾驶飞机在空中可靠地为90天,他们也面临着一些技术挑战。团队没有把太阳能电池板的原型机飞行使用电池。他们需要克服一个棘手的问题:如何创建一个电池能量密度足够高,让无人机可以执行任务很长一段时间。Facebook说,还有成本问题,如果你想在全球部署Aquila无人机舰队,你需要把Aquila成本显著降低。“我们需要开发更高效的车载电源和通信系统,保证无人机(uav)的结构性损伤,宽容在一定程度上,减少维护成本,并且可以在空气中停留很长时间,为了保持舰队的数量的无人机(uav)低,与此同时,无人机(uav)飞行显示器的数量降到最低,”考克斯在一篇博客文章中写道。

Aquila在监管障碍,可能面对的挑战集团目前在物理定律。Facebook和谷歌共同与政府部门(如美国联邦航空管理局)合作,希望测试飞行许可,提供数据的频谱。

Facebook说,它不打算使用Aquila建立自己的蜂窝网络。扎克伯格表示,它希望该技术许可,甚至免费电信公司,政府和非营利组织,在紧急情况下,Facebook甚至可以飞行的无人驾驶飞机舰队指挥公司骚乱,医院和非盈利中心提供互联网连接。

但目前还不清楚,政府如何的最新策略Facebook connect世界接受?外交努力的公司有时是很尴尬的,如印度监管机构禁止脸谱网的基础是免费的项目(项目提供一些免费的网络服务,印度监管机构给的理由是,这样做会违反网络中立)。毕竟,让更多的人可以上网,是让更多的人来使用facebook监管机构担心,公司的最终目标是(对大多数用户)开放网络,而是为了获得更多的广告收入。

扎克伯格表示,该公司已在印度从失败中吸取了教训,他当然也希望挫折只是暂时的。“就如何处理政府和监管机构,我们学到了很多,我们将继续推进这些经验,”他说。

太阳能无人机将导致其他监管中存在的问题,他说,“但是,当我会见的领导人来自世界各地,许多人都表示非常看好,因为他们想要人们上网,他们希望得到更多的机会。和互联网是一个最好的方式来获得更多的机会。”

Aquila前方的道路仍然不是很清楚,这将不可避免地遇到一些困难和波折。但扎克伯格的态度态度坚决,有几十亿人仍然不能上网,他们当然应该上网。Facebook扎克伯格的视觉很长一段时间,每个用户需要更多的带宽。成功完成首次试飞,代表公司迈出了一步的愿景。但在力量方面,它给Facebook带来巨大的成功。

“我相信未来有一天,在城市的郊区,有人类居住,将会有成千上万的太阳能无人机在空中飞,互联网将成为更受欢迎,更便宜,”扎克伯格说。”,我认为,在他们的帮助下,将会有超过一亿人可以上网。这是一个早期的里程碑,但这也是一个非常重要的里程碑。”

扎克伯格笑了。“你可能没想到facebook将做这些事情,因为我们不是航空公司,”他说。“但我觉得我们成为一个航空公司”。(编译\ \/凯西)

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